Archives du mot-clé Antarctique

L’actu de la semaine (17 janvier 2014)

Cette semaine, le Globserver vous concocte une actu de la semaine un peu plus longue que d’habitude pour se faire pardonner de ses absences répétées des derniers mois. Au programme : sexe, alcool et mémoire, supervolcans, poissons mutants, glaces parfum sang, expéditions sous la banquise, robots-méduses et baleines siamoises. Lire la suite L’actu de la semaine (17 janvier 2014)

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L’actu de la semaine (13 juin 2013)

Au programme de cette actu de la semaine : des tortues qui perdent le nord, des méduses au menu, un orage supercellulaire, un drône télépathe, les dessous de l’Antarctique et des météorites chez les Pharaons… Il y a toujours de l’animation dans le monde scientifique !

Espace.

Anniversaire. Joyeux anniversaire au Very Large Telescope qui fête cette année ses 15 ans d’observation spatiale depuis le désert d’Atacama au Chili et qui fournit toujours d’aussi beau clichés de notre univers ! Lire la suite L’actu de la semaine (13 juin 2013)

L’actu de la semaine (17 avril 2013)

Cette semaine, on vous apprend à capturer des astéroïdes, on rencontre des escargots géants, on découvre que notre cerveau aime la bière et on apprend que les soutiens-gorges ne servent à rien. La science réserve vraiment de bonnes surprises !

Espace. 

-Astéroïde. Nous en parlions la semaine dernière: la NASA souhaite attraper un astéroïde et le mettre en orbite autour de la lune pour l’étudier de près. Ils hésitaient entre le lasso et le sac pour choper le caillou : ça sera finalement le sac ! La preuve en image…

Planète.

– Antarctique. La fonte des glaces s’intensifie. En effet, elles fondent dix fois plus vite qu’il y a 600 ans. Et c’est au cours des 50 dernières années que la perte de banquise a été la plus rapide. Réchauffement climatique ou phénomène El Nino ? Les chercheurs se posent la question.

– Chine. Après les rivières pleine de porcs morts et l’air tellement pollué qu’on ne voit pas le bout de son nez, les chinois innovent en matière de pollution : leurs sols sont gavés de métaux lourds. Un engrais interdit depuis plusieurs décennies pose également un gros problème : le phosphogypse. La Chine aurait accumulé au moins 300 millions de tonnes de ce produit extrêmement nocif. «Une bombe à retardement» selon Greenpeace.

Escargot géant d'Afrique
Escargot géant d’Afrique

– Escargots. On les voit petits, baveux, aimant la pluie et détestant le beurre d’ail … mais les escargots géants de Floride n’ont rien à envier à leurs cousins de Bourgogne. Enormes, ils envahissent jardins et champs, et provoquent des ravages sur leur passage. Il faut dire que la bête est de taille : 20 cm de long, une coquille de 10 cm de diamètre et un poids jusqu’à 1,5 kg. Belles mensurations pour cet escargot géant africain qui a été introduit en Floride dans les années 1970.

– Découverte. Les archéologues ont repéré une mystérieuse structure géante en pierre sous le lac de Tibériade. Pour l’instant, on ne sait pas ce que c’est, mis à part que ça date (a priori) de plus de 4000 ans  av J-C. Formant un ensemble conique de 10 mètres de haut pour un diamètre de 70 mètres, la structure pourrait être d’origine humaine. Des fouilles archéologiques sous-marine doivent être effectuées.

 – Requins. Deux informations cette semaine. La première c’est que les requins détestent la pleine lune (et le soleil au zénith) ! Par ailleurs, les requins ne sont pas que des chasseurs, ce sont aussi des charognards. En fonction de leur statut social, ils ont droit à certains morceaux, et pas d’autres, des carcasses récupérées.

-Volcan. Vous connaissez le volcan de Yellowstone, aux Etats-Unis ? S’il venait à entrer en éruption, les Etats-Unis seraient rayés de la carte, et la moitié de la population mondiale avec (j’exagère à peine) … C’est ce qu’on appelle un supervolcan. Eh bien, les chercheurs se sont aperçus que sa chambre magmatique était encore plus grosse que ce qu’ils pensaient. Oh la bonne nouvelle !

Chambre magmatique de Yellowstone
Chambre magmatique de Yellowstone

Homme. 

-Seins. Selon une étude très sérieuse du CHU de Besançon, les soutiens-gorges ne serviraient à rien. En effet, sans soutien-gorge, le mamelon des seins remontait en moyenne de 7 millimètres en un an, par rapport à l’épaule. En voilà une nouvelle quelle est bonne ! Liberté !

biere_plaisir-Bonheur. Plus on fait l’amour, plus on est heureux. C’est ce qui ressort d’une étude menée aux Etats-Unis. Plus précisément, on est très heureux lorsqu’on fait plus l’amour que les autres. Le chiffre idéal dépend donc de ce que font les autres autour de vous…Comme quoi, une fois adulte, on continue à se conduire comme des enfants…

-Bière. C’est LA grosse actu de la semaine. Notre cerveau aime le goût de la bière. Et c’est scientifiquement prouvé dans étude américaine publiée dans le journal Neuropsychopharmacology. Rien que ça !

Epopée(s) Polaire(s)

Une chaloupe, six coéquipiers, et 1480 km à parcourir dans l’océan Austral… Ces scientifiques qui reproduisent les expéditions passées.  

Certains s’amusent avec des petits soldats, ou reproduisent les grandes épopées sur des jeux de société. D’autres, comme Tim Jarvis, vont beaucoup plus loin. Ce scientifique environnemental/aventurier a comme hobby de recréer en vrai des expéditions polaires mythiques, dans les mêmes conditions qu’à l’époque où elles ont été réalisées.

A : l'île de l'EléphantB : Georgie du Sud
A : l’île de l’Eléphant
B : Georgie du Sud

En 2007, il commence donc par reproduire le voyage de Douglas Mawson, un géologue qui dirigea une expédition en Antarctique entre 1911 et 1914.  Tim Jarvis est parti avec les mêmes vêtements, la même quantité de nourriture, le même équipement que Mawson en 1911. Le but ? Tester la théorie selon laquelle l’explorateur aurait dû cannibaliser ses collègues morts de froid pour survivre… Mmmmm.

Aujourd’hui, Tim Jarvis tente une nouvelle folle aventure dans le grand froid. Avec 5 coéquipiers, ils ont embarqué vendredi (25 janvier), sur un petit canot. Ils doivent rallier l’île de l’Eléphant (A), située à la pointe de l’Antarctique, à la Géorgie du Sud (B), 1480 km plus au nord. Leur objectif est de refaire (toujours dans les mêmes conditions qu’à l’époque) le voyage de Ernest Shackelton, un explorateur parti chercher du secours à bord de son canot de sauvetage, après le naufrage de son navire prisonnier des glaces en 1916.

Shackelton, héros de la conquête polaire

En 1912, tandis que Roald Amundsen part à la conquête du pôle Sud (et que le Titanic sombre dans l’Atlantique), Ernest Shackelton, lui, n’a qu’un idée en tête : la gloire. Il se concentre donc sur ce qu’il estime être le dernier grand objectif de la conquête de l’Antarctique : la traversée du continent, de la mer de Weddell à la mer de Ross, en passant par le pôle Sud. 2900 km à parcourir à pied sans compter le périple en bateau pour y arriver. En somme, une charmante promenade de santé.

Shackelton monte l’expédition Endurance, qui prend la mer en décembre 1914 : le navire Endurance, qu’il dirige, passera par la mer de Weddell, tandis qu’un deuxième navire, l’Aurora, commandé par Mackintosh (ça ne s’invente pas!), passera de l’autre côté de l’Antarctique par la mer de Ross, pour y déposer des provisions.

L'Endurance broyé par les glaces, sur le point de couler en novembre 1915.
L’Endurance broyé par les glaces, sur le point de couler en novembre 1915.

Malheureusement les galères arrivent rapidement. Les conditions météo se dégradent progressivement et fin janvier, un mois et demi après leur départ, le bateau est bloqué dans les glaces. C’est le début d’une lente dérive du navire avec la banquise. Huit mois d’attente et en septembre, le printemps arrive (ben oui, c’est l’hémisphère sud !). Shackelton se dit « ouf ! enfin nous allons pouvoir sortir! » sauf que la rupture des glaces provoque de fortes pressions sur le navire… qui commence à se remplir d’eau. La fine équipe finit par abandonner le navire qui sera peu après broyé et englouti sous les glaces de l’Antarctique.

Voilà donc l’expédition Endurance sans bateau, coincée sur la banquise. Les marins espèrent que celle-ci dérive assez pour les emmener 400 km au nord, vers l’île Paulet où ils auront une chance d’être secourus. Cinq mois passent, à se nourrir de phoques, dans un froid polaire. Nous sommes en mars 1916 et ils ne sont qu’à une centaine de km de l’île Paulet… Mais impossible de la rejoindre.

Comble de malchance, la banquise se brise sous leurs pieds quelques semaines plus tard, les forçant à mettre les canots de sauvetage (rescapés de l’Endurance) à l’eau. Pendant cinq jours, ballotés par les vagues et le vent, ils finissent par débarquer, épuisés, affamés et frigorifiés, sur l’île de l’Eléphant. Une île couverte de glace, escarpée, loin des routes maritimes. Bref, un endroit fort sympathique où ils risquent de rester un bon bout de temps.

Rouge : le voyage de l’Endurance (12/1914 - 01/1915) Jaune : la dérive de l’Endurance prit dans les glaces (01/1915 - 11/1915) Vert : après que le navire ait coulé, dérive sur la banquise et voyage en canot vers l'île de l'Élephant Bleu : le voyage du canot jusqu'en Géorgie du Sud Turquoise : le trajet de l'expédition tel qu'il était prévu à l'origine Orange : le voyage de l’Aurora  Rose : la prise dans le pack de l’Aurora et son retour, laissant sur place une partie de l'équipe Marron : la mise en place des dépôts
Rouge : le voyage de l’Endurance (12/1914 – 01/1915)
Jaune : la dérive de l’Endurance prit dans les glaces (01/1915 – 11/1915)
Vert : après que le navire ait coulé, dérive sur la banquise et voyage en canot vers l’île de l’Élephant
Bleu : le voyage du canot jusqu’en Géorgie du Sud
Turquoise : le trajet de l’expédition tel qu’il était prévu à l’origine
Orange : le voyage de l’Aurora
Rose : la prise dans le pack de l’Aurora et son retour, laissant sur place une partie de l’équipe
Marron : la mise en place des dépôts de vivres

L’opération de sauvetage du James Caird

Départ du canot James Caird vers la Géorgie du Sud
Départ du canot James Caird vers la Géorgie du Sud

Shackelton prend alors son courage à deux mains. La survie de ses marins en dépend. Il s’embarque avec 5 d’entre eux (qui ont quand même la dent dure d’avoir déjà survécu à tout ça) sur un canot de sauvetage qu’il nomment le James Caird (du nom du financier de l’expédition). Dans leurs bagages, un mois de provisions. « Pas plus, car si nous ne sommes pas arrivés dans un mois, nous sommes morts de toute façon » raconte Shackelton. Leur objectif ? Aller chercher des secours en Géorgie du Sud, là où se trouve un port baleinier fortement fréquenté.

Ils vont braver la tempête et les glaces pendant 15 jours, et arrivent (évidemment) sur le côté désert de l’île. Après 9 jours de repos pour se remettre du voyage, Shackelton part avec deux hommes (les trois autres ne sont pas assez vaillants pour poursuivre le voyage) à pied, pour traverser l’île. Il n’y a bien sûr pas de route, sinon ça serait trop facile, et ils mettent presque deux jours pour rejoindre la ville la plus proche, Stromness. Shackelton y récupère un navire pour aller chercher, dans un premier temps, les trois autres marins restés de l’autre côté de l’île.

Quant aux 22 hommes coincés sur l’île de l’Eléphant, ils ne seront secourus – tous en vie !- que le 30 août 1916, soit 128 jours après le départ de Shackelton dans sa chaloupe de la dernière chance.

Tim Jarvis, petit joueur derrière les scientifiques du Kon-Tiki

Le canot de l'équipe de rim Jarvis
Le canot de l’équipe de Tim Jarvis

Tim Jarvis et son équipe n’ont donc emporté que le strict minimum en termes d’équipement de survie et de navigation à bord de leur canot pour revivre la formidable épopée de Shackelton. Ils devront faire face à de nombreux dangers (baleines, icebergs, murs d’eau) avant d’atteindre la Géorgie du Sud. Leur arrivée est prévue d’ici une quinzaine de jours.

Heureusement pour eux, le canot sera escorté d’un navire d’assistance au cas où… Pas folle la bête ! Tim Jarvis se la joue « je risque ma vie », à la manière des grands héros polaires, mais pas question de trop se mouiller quand même. Ce qui ne fût pas le cas d’une autre équipes de scientifiques à la fin des années 1940.

Le radeau de l'expédition du Kon-Tiki
Le radeau de l’expédition du Kon-Tiki

L’expédition du Kon-Tiki, qui tire son nom du Dieu soleil d’un ancien peuple du Pérou, a eu lieu en 1947. Comme Tim Jarvis aujourd’hui, une équipe de scientifiques décide de prendre la mer à bord d’un simple radeau pour traverser l’océan Pacifique. Menée par l’anthropologue norvégien Thor Heyerdahl, l’expédition a pour but de montrer que les îles du Pacifique ont été colonisées il y a très longtemps par des hommes venus d’Amérique du Sud. C’est en fait suite aux nombreuses critiques reçues sur cette théorie que Thor Heyerdahl monte l’expédition (pour leur montrer à tous que c’est lui qui a raison et que c’est possible, non mais).

Le 28 avril 1947, le radeau, réalisé à la manière des Incas (morceaux de bois bruts, feuilles de bananier, bambous et cordes rudimentaires pour assembler le tout), quitte le Pérou. A son bord, 6 hommes qui vont mettre près 101 jours pour parcourir 8 000 km. Sur le chemin, ils rencontreront requins-baleines, poissons-volants et grosse-tempête. Mais finissent par rejoindre l’archipel des Tuamotu, tous en vie, et sans assistance. Une croisière sympathique.

Un film est d’ailleurs sorti cette année (mais pas en France) sur cette expédition mythique, qui montre que les scientifiques, tout de même, en ont dans le pantalon…

L’actu de la semaine (3 janvier 2013)

Bon, avec les fêtes, le champagne et tutti quanti, le Globserver a été peu productif la semaine dernière. Pour me rattraper, voici donc une revue du web un peu plus fournie que d’habitude, avec, à l’ordre du jour, de nombreuses (et superbes) rétrospectives 2012 et diaporamas. Enjoy !

Pour s’en mettre plein les yeux :Photo la terre de nuit - zones urbaines d'Europe

– Pas besoin de commentaires pour les plus belles photos de la NASA … si ce n’est qu’on se sent bien petit après les avoir vues !

– Encore faîtes par la NASA, les photos de la Terre de nuit.

L’Everest en deux milliards de pixels (des alpinistes sont cachés dans l’image mais je ne les ai toujours pas trouvés !)

– Les meilleures photos de l’année selon National Geographic.

Les news :

– Cinq jours après son élection, le premier ministre japonais affirme son souhait de construire de nouveaux réacteurs nucléaires Acanthaster et corail IRD / E. Folcher

– Et pendant ce temps là, les enfants de Fukushima deviennent obèses à force de ne pas sortir de chez eux.

– Les récifs coraliens chinois ne seront bientôt plus de ce monde : 80% des coraux détruits en 30 ans …

– On continue sur l’avenir funeste des coraux mais cette fois-ci en Polynésie : il font face aux attaques d’une étoile de mer tueuse .

Louis XVI est bien le descendant d’Henri IV (on se posait la question de savoir si Mazarin n’avait pas mis son grain de sel dans l’histoire… si je puis dire). C’est une analyse ADN, réalisée sur la tête momifiée d’Henri IV et sur un mouchoir imbibé du sang de Louis XVI, qui révèle le lien de parenté entre les deux monarques.

– En parlant de tête, voici un diaporama étonnant sur les crânes « aliens » d’Amérique. Les anciennes civilisations amérindiennes déformaient la boîte cranienne des individus à des fins religieuses et sociales. Résultat étonnant.

– Comme je le disais dans mon article sur la fosse des mariannes, James Cameron est descendu dans la faille la plus profonde du monde pour le tournage d’Avatar II… et il est remonté. Voici le récit de ses découvertes.

– Il fait de plus en plus chaud sur la planète et c’est mauvais pour la banquise. Taux de fonte record pour la glace de mer en Arctique : elle recule de 3,41 millions de km2 .

Et pour se souvenir de 2012 :

– Les tops et flops de l’actualité scientifique de l’année

– Les images des grands moments dans la rétrospective AFP

– La liste des grands événements scientifiques de l’année par Le Temps, depuis Rio+20 à la fin du monde, en passant par la mort de Neil Armstrong.

– Et plus précisément : l’atterrissage (amarssissage ?) de Curiosity sur Mars, le boson de Higgs, le saut de Baumgartner, les OGM de Seralini, le prix nobel français de physique…

Et rassurez-vous, 2013 sera toute aussi passionnante ! Voici les avancées prévues pour cette nouvelle année.