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Devenez chasseur d’astéroïdes pour la NASA

Chasseur d’astéroïdes : je suis sûre que c’est le job que vous avez toujours rêvé de faire ! Eh bien la NASA vous invite à réaliser votre rêve… Mais attention, l’offre n’est pas accessible à tous (il ne s’agit pas de se munir d’un lasso…) : elle s’adresse aux informaticiens. 35000$ à la clé pour ceux qui seront capables d’améliorer les algorithmes de détection d’astéroïdes.

NASA Asteroids Grand Challenge
http://www.topcoder.com/asteroids/

C’est quoi un géocroiseur ?

Je ne sais pas vous, mais j’ai toujours été fascinée par les films de fin du monde où la Terre se fait pulvérisée par une catastrophe interstellaire. Parmi les classiques du genre, on y trouve les navets Armaggeddon et Deep Impact (dont le nombre d’incohérences frise le ridicule…). Dans ces deux films, des astéroïdes « de la taille du Texas » nous rendent visite… comme ce fut le cas il y a 65 millions d’années, date d’expiration des dinosaures. Lire la suite Devenez chasseur d’astéroïdes pour la NASA

L’actu de la semaine (20 février 2014)

Cette semaine, l’actu parle mélange des génomes humains (et carte interactive), réchauffement de l’arctique (et tempêtes), transition énergétique (et tas de charbon), singe (et télépathie), astéroïde disparu ou encore robot-termites. Lire la suite L’actu de la semaine (20 février 2014)

Comment se forment les planètes ?

Quand mon petit cousin Paul (6 ans et pas toutes ses dents) a posé la question « Comment se forment les planètes? », ma première réaction a été : « Mon dieu ! Les enfants posent encore des questions intelligentes ! » Ouf. Me voilà rassurée.

Je vais donc tenter d’y répondre simplement.

Qu’est ce qu’une planète ?

photo(1)Commençons déjà par le commencement : qu’est ce qu’une planète ? Une planète est un objet dans l’espace, qui tourne autour d’une étoile et a la forme d’une très grande boule. Sur sa trajectoire, la planète est seule : il n’y a pas d’autres corps célestes avec lesquelles elles pourraient entrer en collision. D’autre part, pour être qualifié de planète, il faut que l’objet soit d’une taille suffisante : par exemple, Pluton, autrefois qualifié de planète, a été relégué au rang de planète naine.

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L’actu de la semaine (10 février 2014)

Cette semaine, que de choses excitantes dans l’actu scientifique ! Un homme bionique, un jeu vidéo pour lutter contre le cancer, une énigme médicale résolue par Dr House, une très vieille étoile, beaucoup de découvertes archéologiques révolutionnaires et une sangsue qui résiste à l’épreuve de l’azote liquide. Lire la suite L’actu de la semaine (10 février 2014)

L’actu de la semaine (12 novembre 2013)

Après quelques semaines d’absence, Le Globserver est de retour ! Et cette semaine dans l’actu, il y a de quoi nous en mettre plein la vue : un astéroïde à 6 queues, un super-typhon, une éclipse de saturne, un satellite désintégré, beaucoup de pollution et une immense plateforme océanique.

Espace.

astéroideAstéroïde bizarre. D’habitude ils ressemblent à un point lumineux dans l’immensité de l’espace. Celui-là, possède 6 queues de poussière rayonnant autour de lui, le faisant ressembler à une comète qui ne sait plus où donner de la tête… Détecté par Hubble au niveau de la ceinture d’astéroïde située entre Mars et Jupiter, l’objet découvert est unique en son genre. De son petit nom P/2013 P5, il stupéfait les astronomes, incapables d’expliquer pourquoi un astéroïde se mettrait à tournoyer et éjecter de la poussière dans tous les sens…

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L’actu de la semaine (17 avril 2013)

Cette semaine, on vous apprend à capturer des astéroïdes, on rencontre des escargots géants, on découvre que notre cerveau aime la bière et on apprend que les soutiens-gorges ne servent à rien. La science réserve vraiment de bonnes surprises !

Espace. 

-Astéroïde. Nous en parlions la semaine dernière: la NASA souhaite attraper un astéroïde et le mettre en orbite autour de la lune pour l’étudier de près. Ils hésitaient entre le lasso et le sac pour choper le caillou : ça sera finalement le sac ! La preuve en image…

Planète.

– Antarctique. La fonte des glaces s’intensifie. En effet, elles fondent dix fois plus vite qu’il y a 600 ans. Et c’est au cours des 50 dernières années que la perte de banquise a été la plus rapide. Réchauffement climatique ou phénomène El Nino ? Les chercheurs se posent la question.

– Chine. Après les rivières pleine de porcs morts et l’air tellement pollué qu’on ne voit pas le bout de son nez, les chinois innovent en matière de pollution : leurs sols sont gavés de métaux lourds. Un engrais interdit depuis plusieurs décennies pose également un gros problème : le phosphogypse. La Chine aurait accumulé au moins 300 millions de tonnes de ce produit extrêmement nocif. «Une bombe à retardement» selon Greenpeace.

Escargot géant d'Afrique
Escargot géant d’Afrique

– Escargots. On les voit petits, baveux, aimant la pluie et détestant le beurre d’ail … mais les escargots géants de Floride n’ont rien à envier à leurs cousins de Bourgogne. Enormes, ils envahissent jardins et champs, et provoquent des ravages sur leur passage. Il faut dire que la bête est de taille : 20 cm de long, une coquille de 10 cm de diamètre et un poids jusqu’à 1,5 kg. Belles mensurations pour cet escargot géant africain qui a été introduit en Floride dans les années 1970.

– Découverte. Les archéologues ont repéré une mystérieuse structure géante en pierre sous le lac de Tibériade. Pour l’instant, on ne sait pas ce que c’est, mis à part que ça date (a priori) de plus de 4000 ans  av J-C. Formant un ensemble conique de 10 mètres de haut pour un diamètre de 70 mètres, la structure pourrait être d’origine humaine. Des fouilles archéologiques sous-marine doivent être effectuées.

 – Requins. Deux informations cette semaine. La première c’est que les requins détestent la pleine lune (et le soleil au zénith) ! Par ailleurs, les requins ne sont pas que des chasseurs, ce sont aussi des charognards. En fonction de leur statut social, ils ont droit à certains morceaux, et pas d’autres, des carcasses récupérées.

-Volcan. Vous connaissez le volcan de Yellowstone, aux Etats-Unis ? S’il venait à entrer en éruption, les Etats-Unis seraient rayés de la carte, et la moitié de la population mondiale avec (j’exagère à peine) … C’est ce qu’on appelle un supervolcan. Eh bien, les chercheurs se sont aperçus que sa chambre magmatique était encore plus grosse que ce qu’ils pensaient. Oh la bonne nouvelle !

Chambre magmatique de Yellowstone
Chambre magmatique de Yellowstone

Homme. 

-Seins. Selon une étude très sérieuse du CHU de Besançon, les soutiens-gorges ne serviraient à rien. En effet, sans soutien-gorge, le mamelon des seins remontait en moyenne de 7 millimètres en un an, par rapport à l’épaule. En voilà une nouvelle quelle est bonne ! Liberté !

biere_plaisir-Bonheur. Plus on fait l’amour, plus on est heureux. C’est ce qui ressort d’une étude menée aux Etats-Unis. Plus précisément, on est très heureux lorsqu’on fait plus l’amour que les autres. Le chiffre idéal dépend donc de ce que font les autres autour de vous…Comme quoi, une fois adulte, on continue à se conduire comme des enfants…

-Bière. C’est LA grosse actu de la semaine. Notre cerveau aime le goût de la bière. Et c’est scientifiquement prouvé dans étude américaine publiée dans le journal Neuropsychopharmacology. Rien que ça !

L’actu de la semaine (15 février 2013)

Cette semaine, et tout particulièrement au lendemain de la Saint-Valentin, l’actualité est très hot… Au programme, des lunes, du feu, un trou et un pénis jetable. Qui a dit que la science ne donnait pas envie ?

– L’info du jour, c’est bien sûr la pluie de météorites qui s’est abattue en Russie. Dans l’Oural, une météorite d’une dizaine de tonnes s’est désintégrée avec pertes et fracas : le choc a cassé les fenêtres et les murs de centaines de bâtiments, la traînée de feu et de fumée s’est étalée sur des kilomètres dans le ciel. Les derniers rapports font état d’au moins 1000 blessés autour de la ville de Tcheliabinsk. Et de mémoire d’homme, c’est bien la première fois que la chute d’une météorite sur Terre fait autant de victimes ! Les images qui circulent sur le net sont étonnantes.

– Rien à voir (ou presque) mais l‘astéroïde 2012 DA14 passe justement à proximité de la Terre la nuit prochaine. Beaucoup sont inquiets, même si la NASA assure qu’il n’y a aucun risque de se faire percuter. Mais si c’était quand même le cas ? Science et Avenir se penche sur la question et fournit même un simulateur pour voir les dégâts que ça pourrait causer en fonction du lieu de l’impact.

– En attendant, les lunes de Pluton attendent un nom et c’est aux internautes de leur donner ! Faîtes votre choix parmi la liste établie par Seti et apprenez pourquoi on n’y trouve que des noms issus de la mythologie.

curiosity
Trou réalisé sur Mars par Curiosity

– Notre ami Curiosity a creusé son premier trou sur Mars ! Le petit est équipé d’une foreuse pour prélever des échantillons dans le sol. Voilà. Autrement rien de neuf de ce côté là.

On sait enfin d’où viennent les rayons cosmiques, ces particules à haute énergie qui bombardent la Terre en permanence. Ils viennent de l’explosion des supernovas. Les chercheurs hésitaient avec les trous noirs mais leurs résultats aboutissent bien aux géantes rouges. Voilà donc un grand mystère de la physique enfin résolu. Pfiouuu !

– Retour sur Terre avec l’info de la semaine que vous attendiez tous : les limaces de mer ont une vie sexuelle trépidante ! Ces curieux animaux ont en effet un pénis jetable (c’était pas une blague), dont ils se débarassent après chaque copulation. Mais pas d’inquiétude, ça repousse comme ça indéfiniment. Nous voilà rassurés.

limace de mer– Les membres de tortue eux en revanche ne repoussent pas. C’est pourquoi des Japonais se sont mobilisés pour créer des prothèses de nageoires à une pauvre tortue qui n’avait que des moignons (le reste ayant été bouffé par un requin).

– Toujours dans l’océan, une guerre qui fait des milliards de morts chaque seconde… celle qui oppose bactéries et virus. Ces bactéries, appelées SAR11, sont essentielles car elles recyclent le carbone et la matière organique.  Heureusement, malgré des attaques répétées de virus, elles continuent à se multiplier et ce, grâce à de formidables capacités d’adaptation génétique.

– La bonne nouvelle de la journée c’est que l’ONU va enfin s’occuper de la protection de la haute mer, où les ressources sont pillées dans la joie et la bonne humeur sans qu’aucun droit ne limite la pêche. Aujourd’hui, il faut savoir que les trois-quarts des stocks mondiaux de poissons sont surexploités, c’est-à-dire pêchés au-delà de leur capacité de reproduction.

Photo AFP
Photo AFP

– Moins bonne nouvelle : la palme de la rubrique WTF revient à la Commission européenne. Alors même que l’affaire de la viande de cheval retrouvée dans des lasagnes remet en question l’origine notre nourriture et les conséquences sanitaires qui en résultent, ces d*bil*s de la Commission n’ont rien trouvé de mieux à faire que d’autoriser à nouveau l’emploi de farines animales pour nourrir les poissons d’élevage. Celles là même qui avaient été interdites suite à la crise  de la vache folle. Je ne prends jamais parti mais là franchement il y a des limites.

– Du coup pour la peine, je vous mets cet extrait du film Samsara, qui fait froid dans le dos et qui sort au cinéma le 27 mars.

– Et pour continuer dans la rubrique des choses pas franchement plus réjouissantes : le sarcophage de Tchernobyl s’est effondré et personne ne semble s’en préoccuper, le nombre de cas d’Alzeihmer devrait tripler d’ici 40 ans et ça aussi tout le monde s’en fout, les parents de Toutankhamon étaient cousins et pas frères et soeurs (ça pour le coup on s’en fout un peu), et Venise est sous l’eau !

– Mais heureusement, on a réussi à recréer en 3D le visage d’Henri IV, alors forcément, on se sent mieux.

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L’actu de la semaine (11 janvier 2013)

La grosse info de la semaine, c’est bien entendu l’épidémie de gastro (on passera sur les détails) qui a atteint son pic avec 300 personnes touchées sur 100 000 habitants. Nous avons également dans nos bagages : des exoplanètes, un génie, des bébés (humains et requins), un astéroïde farceur, bref. De quoi s’amuser.

Dans l’Espace

– La bonne nouvelle de la semaine, c’est qu’il y aurait au moins 17 milliards de planètes de la taille de la Terre dans la Voie Lactée. Et si toutes ne sont pas forcément habitables, elles auront peut-être des lunes qui, elles, réunissent des éléments propices à la vie. C’est en tout cas le cas d’une géante gazeuse découverte dans la zone d’habitabilité de son étoile.

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La « fleur » de Mars

– Toutes ces planètes, c’est plutôt cool car on pourrait en avoir besoin plus vite que prévu… Apophis est passé par ici et il repassera par là. Les risques de collision avec la Terre lors de son prochain passage en 2029 sont faibles, mais on ne sait jamais.

– On reste dans l’espace avec les découvertes de notre ami, le robot Curiosity, qui aurait fait un peu de ménage sur Mars et aurait trouvé quelque chose ressemblant à une fleur (ou pas) …

– Et pour le plaisir des yeux, la photo de la plus grande galaxie à spirale jamais découverte.

Retour sur Terre.

Plus de la moitié de la nourriture mondiale serait gaspillée. Constat accablant d’un rapport qui devrait nous faire réfléchir sur nos habitudes alimentaires.

– Un petit génie français de 15 ans co-signe une étude publiée dans la prestigieuse revue Nature.

– Dans la rubrique WTF, sachez que si on a les doigts fripés dans l’eau, c’est pour mieux attraper les objets.

– Et dans la rubrique WTF énergétique, Christophe de Margerie, le PDG de Total, indique que « le changement climatique, c’est sérieux »… Sans blague.

– A signaler : un super dossier en mode webdocu sur l’énergie nucléaire. Très instructif.

– Selon le New York Times, au Japon, la décontamination dans la région de Fukushima est bâclée.

– Côté bébé, on apprend que l’apprentissage du langage commence in utero.

Au fond de l’eau. 

– Et chez les animaux c’est pareil : les bébés requins par exemple détectent la présence de leurs prédateurs avant leur naissance.

– Insolite. Un collyre pour les yeux vieux de 2000 ans a été découvert dans une épave.

Le premier calmar géant filmé à 900 mètres de profondeur.

– Et pour finir, rien à voir mais vous serez ravi de l’apprendre, lire un blog provoque le cancer … Sur ce, bon weekend !