Archives du mot-clé Curiosity

L’actu de la semaine (25 septembre 2013)

Cette semaine dans l’actu, nous trouvons une fausse-vraie preuve de vie extraterrestre (et une vraie preuve de sa non-existence sur Mars), des leçons de drague scientifique, des bébés panda, des poissons rouges adeptes de Bach et du cérumen de baleine pollué. On trouve la science n’importe où !

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Y a comme un lézard… sur Mars

Vous le voyez là, au fond de la photo ? Ses petites pattes alignées ? Sa tête, son œil, sa queue ? On s’y méprend presque!

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Le « lézard » martien est ce qu’on appelle une paréidolie. Le mot est barbare mais il fait référence à un phénomène simple, celui de reconnaître des formes là où il n’y en a pas : dans un nuage, une tache, un plat de nouille … ou une pierre.

Et quand il s’agit de Mars, les amateurs de petits hommes verts ont tendance à « paréidolier » un max. Il y a quelques mois, c’était soi-disant une fleur qu’on apercevait au milieu du gravier martien. Il y a 30 ans, quand aucun robot n’avait encore roulé sur Mars (la mission Mars Exploration Rover commence en 2003), la sonde Viking avait pris le cliché de ce que tout le monde avait pris pour un visage… Il s’est avéré que la forme humaine n’était qu’un tas de cailloux raviné.

Mais bon, vous y aviez cru vous ?

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L’actu de la semaine (23 mai 2013)

Très grosse actu depuis 10 jours ! Entre la tornade de Moore, le Pôle Nord qui perd le nord, les réfugiés du changement climatique, de la morve de serpent comme vêtement et Curiosity qui perce des trous (des petits trous, encore des petits trous), je ne sais plus où donner de la tête !

Hommes.

vih_dr– VIH. Triste anniversaire : celui des 30 ans de la découverte du SIDA. A cette occasion,  les grands noms de la recherche sur le sida sont réunis pour un colloque international sur les défis en cours et à venir : vaccins, traitements précoces… Lire la suite L’actu de la semaine (23 mai 2013)

L’actu de la semaine (22 février 2013)

Cette semaine, nous trouvons beaucoup d’animaux, et tout particulièrement de dauphins, dans l’actualité scientifique. Les bizarreries sont également au programme, avec l’amibe aux 15 000 chromosomes, le boson de l’Apocalypse, la mini-planète et les calmars volants ! Lire la suite L’actu de la semaine (22 février 2013)

L’actu de la semaine (15 février 2013)

Cette semaine, et tout particulièrement au lendemain de la Saint-Valentin, l’actualité est très hot… Au programme, des lunes, du feu, un trou et un pénis jetable. Qui a dit que la science ne donnait pas envie ?

– L’info du jour, c’est bien sûr la pluie de météorites qui s’est abattue en Russie. Dans l’Oural, une météorite d’une dizaine de tonnes s’est désintégrée avec pertes et fracas : le choc a cassé les fenêtres et les murs de centaines de bâtiments, la traînée de feu et de fumée s’est étalée sur des kilomètres dans le ciel. Les derniers rapports font état d’au moins 1000 blessés autour de la ville de Tcheliabinsk. Et de mémoire d’homme, c’est bien la première fois que la chute d’une météorite sur Terre fait autant de victimes ! Les images qui circulent sur le net sont étonnantes.

– Rien à voir (ou presque) mais l‘astéroïde 2012 DA14 passe justement à proximité de la Terre la nuit prochaine. Beaucoup sont inquiets, même si la NASA assure qu’il n’y a aucun risque de se faire percuter. Mais si c’était quand même le cas ? Science et Avenir se penche sur la question et fournit même un simulateur pour voir les dégâts que ça pourrait causer en fonction du lieu de l’impact.

– En attendant, les lunes de Pluton attendent un nom et c’est aux internautes de leur donner ! Faîtes votre choix parmi la liste établie par Seti et apprenez pourquoi on n’y trouve que des noms issus de la mythologie.

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Trou réalisé sur Mars par Curiosity

– Notre ami Curiosity a creusé son premier trou sur Mars ! Le petit est équipé d’une foreuse pour prélever des échantillons dans le sol. Voilà. Autrement rien de neuf de ce côté là.

On sait enfin d’où viennent les rayons cosmiques, ces particules à haute énergie qui bombardent la Terre en permanence. Ils viennent de l’explosion des supernovas. Les chercheurs hésitaient avec les trous noirs mais leurs résultats aboutissent bien aux géantes rouges. Voilà donc un grand mystère de la physique enfin résolu. Pfiouuu !

– Retour sur Terre avec l’info de la semaine que vous attendiez tous : les limaces de mer ont une vie sexuelle trépidante ! Ces curieux animaux ont en effet un pénis jetable (c’était pas une blague), dont ils se débarassent après chaque copulation. Mais pas d’inquiétude, ça repousse comme ça indéfiniment. Nous voilà rassurés.

limace de mer– Les membres de tortue eux en revanche ne repoussent pas. C’est pourquoi des Japonais se sont mobilisés pour créer des prothèses de nageoires à une pauvre tortue qui n’avait que des moignons (le reste ayant été bouffé par un requin).

– Toujours dans l’océan, une guerre qui fait des milliards de morts chaque seconde… celle qui oppose bactéries et virus. Ces bactéries, appelées SAR11, sont essentielles car elles recyclent le carbone et la matière organique.  Heureusement, malgré des attaques répétées de virus, elles continuent à se multiplier et ce, grâce à de formidables capacités d’adaptation génétique.

– La bonne nouvelle de la journée c’est que l’ONU va enfin s’occuper de la protection de la haute mer, où les ressources sont pillées dans la joie et la bonne humeur sans qu’aucun droit ne limite la pêche. Aujourd’hui, il faut savoir que les trois-quarts des stocks mondiaux de poissons sont surexploités, c’est-à-dire pêchés au-delà de leur capacité de reproduction.

Photo AFP
Photo AFP

– Moins bonne nouvelle : la palme de la rubrique WTF revient à la Commission européenne. Alors même que l’affaire de la viande de cheval retrouvée dans des lasagnes remet en question l’origine notre nourriture et les conséquences sanitaires qui en résultent, ces d*bil*s de la Commission n’ont rien trouvé de mieux à faire que d’autoriser à nouveau l’emploi de farines animales pour nourrir les poissons d’élevage. Celles là même qui avaient été interdites suite à la crise  de la vache folle. Je ne prends jamais parti mais là franchement il y a des limites.

– Du coup pour la peine, je vous mets cet extrait du film Samsara, qui fait froid dans le dos et qui sort au cinéma le 27 mars.

– Et pour continuer dans la rubrique des choses pas franchement plus réjouissantes : le sarcophage de Tchernobyl s’est effondré et personne ne semble s’en préoccuper, le nombre de cas d’Alzeihmer devrait tripler d’ici 40 ans et ça aussi tout le monde s’en fout, les parents de Toutankhamon étaient cousins et pas frères et soeurs (ça pour le coup on s’en fout un peu), et Venise est sous l’eau !

– Mais heureusement, on a réussi à recréer en 3D le visage d’Henri IV, alors forcément, on se sent mieux.

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L’actu de la semaine (29 janvier 2013)

Cette semaine, l’actualité scientifique est pleine de défis et d’innovations. Au programme, des projets à un milliard, des objets fantômes, un record à faire pâlir Jules Verne, et des dauphins (pour le glamour).

Human-Brain-project-Alp-ICT– Plus d’un milliard d’euros… oui, vous avez bien entendu. C’est le budget alloué par l’Europe à deux supers projets : le développement du graphène (par les Suédois, cliquez sur le lien, c’est vraiment étonnant) et de l’Humain Brain Project (par les Suisses). Le premier concerne un nouveau matériau qui a des propriétés incroyables et pourrait bien révolutionner nos usages du numérique. L’autre veut créer un cerveau humain artificiel, notamment pour y tester de nouveaux traitements. Du lourd.

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L’ADN peut servir de bibliothèque (ou de disque-dur pour les plus geeks). La célèbre double-hélice qui constitue le coeur de nos cellules a été programmée par des chercheurs pour y stocker des données. En l’occurrence, ils y ont mis l’intégrale de Shakespeare. L’ADN étant hyper résistant aux aléas du temps, c’est la méthode la plus pérenne pour conserver des informations. Qui plus est, ça ne prend pas de place.

– Et d’ailleurs en parlant d’ADN, des chercheurs britanniques ont découvert une forme particulière d’ADN à quatre brins : le G-quadruplexe ou G4. Auparavant, on ne l’avait encore jamais vu dans des cellules vivantes. Vous me direz sans doute que ça vous fait de belles jambes, mais sachez que cela pourrait faire progresser la recherche contre le cancer.

– Tim Jarvis, un scientifique aventurier, veut reproduire une Epopée Polaire mythique. Sur son petit canot, et avec 5 compagnons de voyage, il va parcourir 1 400 km dans l’océan austral. On lui souhaite bien du courage. Un article du Globserver !

– Et dans la catégorie épopée maritime, le premier prix est attribué à … François Gabart, qui a réalisé ce que Jules Verne lui même n’a pas pu imaginer : le tour du monde en moins de 80 jours. Un joli succès pour sa première participation au Vendée Globe. Et la preuve que l’homme peut toujours plus repousser ses limites.

– On reste dans le monde marin avec des dauphins qui font beaucoup parler d’eux en ce moment. Deux vidéos circulent sur le web : l’une montre des dauphins venant en aide à l’un des leurs en difficulté, l’autre d’un dauphin empêtré dans un filet qui vient gentiment demander un coup de main à un plongeur. Pas de doute, ces animaux là sont au moins aussi intelligents que nous.

– Dans la rubriques des innovations, saluons également le test d’un vaccin contre le SIDA. 48 volontaires séropositifs vont servir de cobayes pour les essais cliniques de ce vaccin curatif, qui pourraient, s’il fonctionne, remplacer la trithérapie. Les premiers résultats sont attendus d’ici 5 mois.

– Autre avancée technologique cette fois, la création d’objets fantômes. Vous en rêviez (surtout depuis avoir vu James Bond et sa voiture invisible, ou Harry Potter… au choix), les chinois l’ont fait. Ou tout du moins ils arrivent à faire en sorte qu’un objet renvoie une image autre que la sienne. Pour bien comprendre : sur le schéma ci-dessous, vous pouvez voir en (A) ce à quoi ressemble vraiment l’objet, et en (C) l’image qu’il renvoie, c’est à dire ce que nous voyons. Ingénieux !

Images-fantômes

– Moins bonne nouvelle, mais toujours chez les chinois. C’est l’Airpocalypse à Pékin. La ville connaît une pollution sans précédent mais pas grand chose n’est fait pour y remédier.

Diane 35, la pilule contraceptive qui n’en était pas une, a fait quatre morts officielles. L’Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) a décidé de la retirer du marché en raison des risques d’embolie et de thrombose. Plus de 300 000 femmes la prennent en France.

Mars vue par Opportunity
Mars vue par Opportunity

Opportunity, le grand frère de Curiosity, entame sa 10e année sur Mars. Eh oui, déjà 9 ans que le petit robot d’exploration et de recherche sillonne la planète Mars. Il aura parcouru 35 km (ce qui est beaucoup pour un petit truc à roulette comme celui-là). Il était programmé pour fonctionner 90 jours. On peut dire que c’est du solide !

Les mots du jour. 

Quagma : C’est un état particulier de la matière qu’on appelle le plasma de quarks et de gluons (autrement dit quagma). Le LHC du Cern est en train d’étudier ça en « collisionnant » des protons et des noyaux de plomb … On s’amuse comme on peut.
Buckminsterfullerène (à vos souhaits!) : C’est une molécule de carbone en forme de ballon de football. On supposait qu’elle était présente dans le milieu interstellaire, à proximité d’étoiles chaudes. Et on supposait bien car une équipe d’astronomes l’a découverte à l’état gazeux.

L’actu de la semaine (11 janvier 2013)

La grosse info de la semaine, c’est bien entendu l’épidémie de gastro (on passera sur les détails) qui a atteint son pic avec 300 personnes touchées sur 100 000 habitants. Nous avons également dans nos bagages : des exoplanètes, un génie, des bébés (humains et requins), un astéroïde farceur, bref. De quoi s’amuser.

Dans l’Espace

– La bonne nouvelle de la semaine, c’est qu’il y aurait au moins 17 milliards de planètes de la taille de la Terre dans la Voie Lactée. Et si toutes ne sont pas forcément habitables, elles auront peut-être des lunes qui, elles, réunissent des éléments propices à la vie. C’est en tout cas le cas d’une géante gazeuse découverte dans la zone d’habitabilité de son étoile.

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La « fleur » de Mars

– Toutes ces planètes, c’est plutôt cool car on pourrait en avoir besoin plus vite que prévu… Apophis est passé par ici et il repassera par là. Les risques de collision avec la Terre lors de son prochain passage en 2029 sont faibles, mais on ne sait jamais.

– On reste dans l’espace avec les découvertes de notre ami, le robot Curiosity, qui aurait fait un peu de ménage sur Mars et aurait trouvé quelque chose ressemblant à une fleur (ou pas) …

– Et pour le plaisir des yeux, la photo de la plus grande galaxie à spirale jamais découverte.

Retour sur Terre.

Plus de la moitié de la nourriture mondiale serait gaspillée. Constat accablant d’un rapport qui devrait nous faire réfléchir sur nos habitudes alimentaires.

– Un petit génie français de 15 ans co-signe une étude publiée dans la prestigieuse revue Nature.

– Dans la rubrique WTF, sachez que si on a les doigts fripés dans l’eau, c’est pour mieux attraper les objets.

– Et dans la rubrique WTF énergétique, Christophe de Margerie, le PDG de Total, indique que « le changement climatique, c’est sérieux »… Sans blague.

– A signaler : un super dossier en mode webdocu sur l’énergie nucléaire. Très instructif.

– Selon le New York Times, au Japon, la décontamination dans la région de Fukushima est bâclée.

– Côté bébé, on apprend que l’apprentissage du langage commence in utero.

Au fond de l’eau. 

– Et chez les animaux c’est pareil : les bébés requins par exemple détectent la présence de leurs prédateurs avant leur naissance.

– Insolite. Un collyre pour les yeux vieux de 2000 ans a été découvert dans une épave.

Le premier calmar géant filmé à 900 mètres de profondeur.

– Et pour finir, rien à voir mais vous serez ravi de l’apprendre, lire un blog provoque le cancer … Sur ce, bon weekend !

L’actu de la semaine (3 janvier 2013)

Bon, avec les fêtes, le champagne et tutti quanti, le Globserver a été peu productif la semaine dernière. Pour me rattraper, voici donc une revue du web un peu plus fournie que d’habitude, avec, à l’ordre du jour, de nombreuses (et superbes) rétrospectives 2012 et diaporamas. Enjoy !

Pour s’en mettre plein les yeux :Photo la terre de nuit - zones urbaines d'Europe

– Pas besoin de commentaires pour les plus belles photos de la NASA … si ce n’est qu’on se sent bien petit après les avoir vues !

– Encore faîtes par la NASA, les photos de la Terre de nuit.

L’Everest en deux milliards de pixels (des alpinistes sont cachés dans l’image mais je ne les ai toujours pas trouvés !)

– Les meilleures photos de l’année selon National Geographic.

Les news :

– Cinq jours après son élection, le premier ministre japonais affirme son souhait de construire de nouveaux réacteurs nucléaires Acanthaster et corail IRD / E. Folcher

– Et pendant ce temps là, les enfants de Fukushima deviennent obèses à force de ne pas sortir de chez eux.

– Les récifs coraliens chinois ne seront bientôt plus de ce monde : 80% des coraux détruits en 30 ans …

– On continue sur l’avenir funeste des coraux mais cette fois-ci en Polynésie : il font face aux attaques d’une étoile de mer tueuse .

Louis XVI est bien le descendant d’Henri IV (on se posait la question de savoir si Mazarin n’avait pas mis son grain de sel dans l’histoire… si je puis dire). C’est une analyse ADN, réalisée sur la tête momifiée d’Henri IV et sur un mouchoir imbibé du sang de Louis XVI, qui révèle le lien de parenté entre les deux monarques.

– En parlant de tête, voici un diaporama étonnant sur les crânes « aliens » d’Amérique. Les anciennes civilisations amérindiennes déformaient la boîte cranienne des individus à des fins religieuses et sociales. Résultat étonnant.

– Comme je le disais dans mon article sur la fosse des mariannes, James Cameron est descendu dans la faille la plus profonde du monde pour le tournage d’Avatar II… et il est remonté. Voici le récit de ses découvertes.

– Il fait de plus en plus chaud sur la planète et c’est mauvais pour la banquise. Taux de fonte record pour la glace de mer en Arctique : elle recule de 3,41 millions de km2 .

Et pour se souvenir de 2012 :

– Les tops et flops de l’actualité scientifique de l’année

– Les images des grands moments dans la rétrospective AFP

– La liste des grands événements scientifiques de l’année par Le Temps, depuis Rio+20 à la fin du monde, en passant par la mort de Neil Armstrong.

– Et plus précisément : l’atterrissage (amarssissage ?) de Curiosity sur Mars, le boson de Higgs, le saut de Baumgartner, les OGM de Seralini, le prix nobel français de physique…

Et rassurez-vous, 2013 sera toute aussi passionnante ! Voici les avancées prévues pour cette nouvelle année.