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10.000 galaxies sur un seul cliché

Voilà une prouesse dont seul Hubble, le télescope le plus perfectionné de la NASA est capable de nous offrir. Et d’ailleurs, ce genre de cadeau, moi, ça me fait pleurer de bonheur.

GAsaVVNEn combinant des centaines de clichés – 841 pour être précis, pris entre 2003 et 2012 –  et un spectre lumineux allant des infrarouges aux ultraviolets, la NASA a élaboré la photo de l’univers la plus colorée jamais publiée ! Sur cette photo, ciblant un point précis de notre Univers, au sud de la constellation du Fourneau, pas moins de 10000 galaxies sont visibles . Truc de ouf. Lire la suite 10.000 galaxies sur un seul cliché

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L’écho du Big Bang, c’est quoi ?

Depuis quelques jours, c’est l’énooooorme nouvelle qui fait le tour des médias, réseaux sociaux… Le Big Bang n’est plus seulement une théorie : les scientifiques auraient la preuve que notre univers est bel et bien né de cet (grosse) étincelle primitive. Et cette preuve, c’est ni plus ni moins que l’écho du Big Bang – autrement dit les ondes gravitationnelles primordiales émises une infime fraction de seconde après le Big Bang, lorsque l’univers vit sa taille multipliée quasi-instantanément d’un facteur 1026 (vous me suivez ?)- qui a été observé par un télescope installé au pôle Sud. Explications.

Le Big Bang, qu’est ce que c’est ?

Pour situer tout ça, évoquons tout d’abord ce qu’est le Big Bang. Concrètement, il s’agit d’un modèle cosmologique qui décrit l’origine et l’évolution de l’univers. Mis en évidence dans les années 1920, cette théorie avance que notre univers est en expansion permanente depuis sa naissance et qu’il a été plus dense et plus chaud par le passé. Pour faire (très) simple, le modèle du Big Bang établit qu’à un instant T, une explosion a jailli (on ne sait pas pourquoi ni comment ni ce qu’il y avait avant), libérant d’énormes quantités de matière et d’énergie qui se sont déployées dans le temps et l’espace pour donner naissance à notre univers actuel.

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Les plus belles photos de la NASA [Photos]

Ceux qui suivent ce blog depuis longtemps le savent : je suis en totale pâmoison (j’aime bien ce mot) devant les photos époustouflantes que la NASA prend de la Terre et de notre univers.

Les couleurs sont toujours incroyables, les événements décrits (supernova, nébuleuse, trous noirs, pulsars) sont absolument fascinants et surtout… surtout, ça nous remet à notre place, pauvres petits hommes que nous sommes, au milieu de l’immensité de l’univers.

Voici donc une petite sélection des plus belles photos prises, entre autres, par Hubble et l’ISS.

Et pour ceux, à qui tous ces clichés ne suffisent pas, rendez-vous sur le site de la NASA : http://eol.jsc.nasa.gov/

Vous y trouverez des photos de la Terre vue du ciel (ou du ciel tout court), avec même la possibilité de choisir le glacier, les volcans ou les capitales du monde que vous souhaitez observer !

L’actu de la semaine (8 février 2013)

Cette semaine, l’heure est aux découvertes et aux catastrophes naturelles. Au programme : un roi retrouvé, un gros trou noir, deux météorites et de la bière. (Et n’allez pas lire que le roi a eu un gros trou noir parce qu’il buvait de la bière sur une météorite…)

Asteroide_CollisionTerre_DessinDonDavisNasa– C’est bien une météorite qui aurait tué les dinosaures il y a 66 millions d’années. Les scientifiques n’étaient pas unanimes sur la question mais un article publié dans Science apporte de nouvelles preuves : oui la météorite tombée dans le golfe du Mexique (le cratère de Chicxulub, 177 km de large) a largement contribué, même si ce n’est pas la seule cause, à l’extinction de Denver, le dernier dinosaure.

– En parlant de météorite. Après Apophis qui nous a frôlé le mois dernier, il y en a une qui va nous passer sous le nez la semaine prochaine. Il s’agit de « 2012 DA14 » (joli petit nom), 135 000 tonnes, 45 mètres de large (belle bête). Pour la petite histoire, sachez d’ailleurs qu’il s’agit en fait d’un astéroïde (car il orbite autour du soleil) et non d’une météorite (un astre qui se crash sur une planète). Disons que l’astéroïde 2012 D14 deviendrait une météorite s’il venait nous faire un petit coucou. Ce qui ne sera pas le cas vu qu’il passera à 27 680 kilomètres de la Terre. Ouf ! On n’aimerait pas finir comme les dinosaures…

– On reste dans l’espace. Grâce au télescope Hubble, les astronomes sont tombés sur une galaxie spirale à quatre bras (contre 2 habituellement). Elle possède un énoooorme trou noir au milieu, ce qui pourrait expliquer les quatre bras… Ca ne va pas changer nos vies mais la photo est carrément canon!

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– Retour sur Terre avec un nouveau séisme de magnitude 8 sur l’échelle de Richter aux îles Salomon. L’alerte au tsunami a été lancée mais a vite été levée. Sachez également qu’un séisme de magnitude 6 a eu lieu en Alaska la semaine dernière.

earthworms– Il n’y a pas que l’homme qui accélère le changement climatique, les vers de terre aussi contribuent au réchauffement de la planète

– Dans la rubrique WTF, des scientifiques ont découvert le plus grand nombre premier jamais découvert: 257885161 – 1. Cela représente plus de 17 millions de chiffres. L’équipe qui a réalisé cet exploit a gagné 150000$. Le prochain pactole est de 250 000$ pour ceux qui découvriront un nombre premier à un milliard de chiffres. Les mathématiciens ont vraiment de drôles de jeux ! (Pour info, un nombre premier est un nombre qui se divise uniquement par un et par lui même).

Une caméra est descendue dans le forage jusqu'au lac Whillans.
Une caméra est descendue dans le forage jusqu’au lac Whillans.

Des scientifiques ont découvert des traces d’ADN dans un lac situé sous la calotte glaciaire de l’Antarctique. Ils ont utilisé un système de forage qui limite grandement les risques de contaminations pour percer les 800 mètres de glace les séparant du lac. Cela pourrait nous aider les exobiologistes à déterminer si la vie est possible sous la glace, et si on peut donc espérer en trouver sur les lunes de Saturne et Jupiter qui abritent elles aussi de grands océans situés sous la glace.

– En parlant d’ADN, sachez qu’on a retrouvé Richard III. Les analyses ADN justement ont permis d’authentifier le squelette retrouvé sous un parking de Leicester. A lire dans le Globserver!

– Au Gabonle braconnage des éléphants a explosé depuis quelques années.

– La bière pourrait être efficace pour traiter le diabète et certaines formes de cancer … A confirmer quand même…

–  Un homme bionique, entièrement conçu à partir d’organes de synthèse et de prothèses robotisées, est exposé au Science Museum de Londres. L’humanoïde de deux mètres de haut a coûté un million de dollars.

– Et on termine par les images d’une gigantesque tempête qui a fait le tour (entier !) de Saturne, en s’étirant sur plus de 300 000 kilomètres (soit quasiment 8 fois le tour de la Terre).

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A la semaine prochaine !

 

L’actu de la semaine (15 décembre 2012)

– Dans Chasing Ice, documentaire du photographe James Balog sorti le 14 décembre, on assiste à la formation d’un iceberg de taille colossale  : 7,4 km3 soit 7 400 000 000 m3 de glace qui se détachent du Groenland et partent à la dérive. Impressionnant.  Le but de ce documentaire ? Prouver que le réchauffement climatique est bel et bien en train d’agir sur nos glaciers. Et il y parvient.

– Et tant qu’on y est : la fonte de pôles risque de faire ressurgir d’anciens virus et bactéries, coincés dans la glace depuis des millions d’années.

– Les virus justement font partie des possibles causes de la fin du monde. Le Temps en fait une infographie hyper complète. Au milieu des astéroides, supervolcans et explosions solaires, l’humanité est quand même mal barrée !

– Heureusement, les hommes pensent à tout ! Car si la fin du monde vous obsède, sachez que vous pouvez payer votre place au paradis ou tout simplement vous inscrire sur un site de rencontre pour survivalistes, histoire de ne pas rester seul après l’anéantissement de la Terre…

– Rien à voir mais les premiers fromages ont 7000 ans.

– Encore mieux que les fromages, Hubble vient de découvrir une galaxie vieille de 13,3 milliards d’années.

–  L‘espérance de vie augmente dans le monde. 67 ans en moyenne chez l’homme, 73 chez la femme  : c’est 11 ans de plus qu’en 1970. Revers de la médaille, on passe aussi plus de temps à se battre contre le cancer.

– Et justement en parlant de cancer, les scientifiques ont peut-être découvert le moyen de soigner les leucémies grâce au virus En vert à l'image, le VIH. C'est pour l'affinité toute particulière du virus du Sida pour les lymphocytes T qu'il a été choisi dans cette expérience. Il reprogramme alors ces cellules du système immunitaire pour les pousser à détruire les cellules cancéreuses.du Sida. Ils ont eu recours à une version modifiée du VIH sur neuf personnes, en reprogrammant le code génétique du système immunitaire pour qu’il s’attaque aux cellules cancéreuses.

– Un autre essai clinique montre l’efficacité des diurétiques pour traiter l’autisme … et certains chercheurs vont même plus loin en utilisant de l’urine pour traiter les maladies du cerveau (du coup ça reste dans le même domaine !)

The Economist consacre un dossier complet à l’obésité.

– Côté histoire, le port d’Ostie, premier grand port de la Rome antique, a été localisé.

– Après le rap du CERN, des étudiants réalisent un film de zombies dans l’antre du grand accélérateur de particules !

– Et autrement (parce que c’est d’actualité), des poissons, élaborent une nouvelle technique de reproduction. Pour attirer les femelles, le mâle fait semblant d’être homosexuel.