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Comment se forment les planètes ?

Quand mon petit cousin Paul (6 ans et pas toutes ses dents) a posé la question « Comment se forment les planètes? », ma première réaction a été : « Mon dieu ! Les enfants posent encore des questions intelligentes ! » Ouf. Me voilà rassurée.

Je vais donc tenter d’y répondre simplement.

Qu’est ce qu’une planète ?

photo(1)Commençons déjà par le commencement : qu’est ce qu’une planète ? Une planète est un objet dans l’espace, qui tourne autour d’une étoile et a la forme d’une très grande boule. Sur sa trajectoire, la planète est seule : il n’y a pas d’autres corps célestes avec lesquelles elles pourraient entrer en collision. D’autre part, pour être qualifié de planète, il faut que l’objet soit d’une taille suffisante : par exemple, Pluton, autrefois qualifié de planète, a été relégué au rang de planète naine.

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L’actu de la semaine (28 janvier 2014)

Cette semaine, dans l’actu : une étoile explose pas loin, le rover lunaire chinois fait grève (le comble), 1+ l’infini =-1/12, une canette se bat dans la lave, des vagues de plancton luminescent envahissent les Maldives et les trous noirs n’existent plus ! Lire la suite L’actu de la semaine (28 janvier 2014)

L’actu de la semaine (16 décembre 2013)

Chers lecteurs, je ne vous avais pas oublié ! Le Globserver est de retour après un mois d’absence avec une actu de la semaine riche en images ! Au menu : des clichés de Mars et de l’univers comme on les aime, un pôle nord hexagonal, une vidéo timelapse de la Terre, et aussi de l’eau, de l’alcool, un record de froid, beaucoup de pollution et quelques tremblements de terre. Bref. Beaucoup d’action !

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Et si la Lune se trouvait à 420 km de la Terre ?

luneIl y a quelques semaines, nous vous parlions de l’ancien directeur artistique de la NASA, Ron Miller, qui à partir d’une photo de la lune, avait mis à l’échelle les sept autres planètes de notre système solaire. Le résultat était déjà impressionnant.

Autre performance étonnante : celle d’un dénommé Yetipc1, qui lui aussi s’amuse à imaginer l’univers autrement. Sous format vidéo, il a également remplacé notre bonne vieille Lune par les autres planètes du système solaire, de jour et de nuit.

Mais la vidéo la plus étonnante est celle dans laquelle il imagine la Lune à la même distance que la Station Spatiale Internationale, soit à 420 km au dessus de notre tête au lieu de 385 000 km.

Inutile de préciser que si c’était le cas, le ciel nous serait tombé sur la tête depuis longtemps…

L’actu de la semaine (8 octobre 2013)

Cette semaine, dans l’actu, nous résolvons deux mystères : celui des crop circles sous-marins et de la mini ère glaciaire du Moyen-Âge. Nous avons également des frelons tueurs, des supervolcans, une méga-collision, un calamar géant, de vrais sabres lasers … Bref, il n’y a pas de quoi s’ennuyer !

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L’actu de la semaine (25 septembre 2013)

Cette semaine dans l’actu, nous trouvons une fausse-vraie preuve de vie extraterrestre (et une vraie preuve de sa non-existence sur Mars), des leçons de drague scientifique, des bébés panda, des poissons rouges adeptes de Bach et du cérumen de baleine pollué. On trouve la science n’importe où !

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Jupiter a rendez-vous avec la Lune !

Il arrive que des scientifiques se découvrent une âme d’artiste ou de poète en regardant le ciel…

Ainsi, l’ancien directeur artistique de la NASA, Ron Miller, a-t-il eu l’idée de métamorphoser quelque chose que nous voyons tous les jours – la lune dans le ciel nocturne – avec d’autres planètes.

A partir d’une photo de la lune prise depuis la vallée de la Mort, en Californie, il a mis à l’échelle les sept autres planètes qui composent notre système solaire à la place de la lune.

Voici donc à quoi ressemblerait notre ciel si ces planètes se trouvaient à 380.000 kilomètres de la Terre…

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Pour info, voici de quoi remettre un peu la Terre à sa place :

Jupiter est la plus grosse planète du système solaire. Avec un diamètre de 142 800 km, elle mesure 11 fois la taille de la Terre. La grosse tâche rouge qui caractérise cette géante gazeuse est une énorme tempête, qui elle, fait deux fois la taille de notre planète… Autant dire que si Jupiter était à la place de la Lune, c’est plutôt la Terre qui en serait le satellite, et non l’inverse.

Saturne arrive en deuxième position des planètes les plus grosses du système solaire. Elle mesure 9,5 fois la taille de la Terre. Si Saturne prenait la place de notre Lune, nous aurions à peu près la même vue que depuis Dioné, l’un des satellites actuels de Saturne situé à 377 000 km de celle-ci.

Uranus et Neptune, arrivent en 3e et 4e position dans l’ordre de grandeur. La Terre vient à la 5e place. Puis on trouve Vénus.  Cette planète, contrairement aux précédentes, est tellurique : elle bénéficie d’un plancher où il est possible de marcher… Mais pour cela il faudrait affronter une température de 465°! Et si cela vous étonne de voir cette dernière représentée de couleur jaune, il n’y a pas d’erreur ! Son atmosphère est composée de 96,5 % de dioxyde de carbone et 3,5 % d’azote, de souffre et divers gaz. D’où sa couleur jaune… Délicieux n’est ce pas!