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Comment se forment les planètes ?

Quand mon petit cousin Paul (6 ans et pas toutes ses dents) a posé la question « Comment se forment les planètes? », ma première réaction a été : « Mon dieu ! Les enfants posent encore des questions intelligentes ! » Ouf. Me voilà rassurée.

Je vais donc tenter d’y répondre simplement.

Qu’est ce qu’une planète ?

photo(1)Commençons déjà par le commencement : qu’est ce qu’une planète ? Une planète est un objet dans l’espace, qui tourne autour d’une étoile et a la forme d’une très grande boule. Sur sa trajectoire, la planète est seule : il n’y a pas d’autres corps célestes avec lesquelles elles pourraient entrer en collision. D’autre part, pour être qualifié de planète, il faut que l’objet soit d’une taille suffisante : par exemple, Pluton, autrefois qualifié de planète, a été relégué au rang de planète naine.

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L’actu de la semaine (18 octobre 2013)

Cette semaine, l’actu regorge de questions existentielles : y a-t-il des pluies de diamants sur Saturne ? Va-t-on tous mourir de chaud après 2047 ? Peut-on se droguer avec des oreos ? Le plastique peut-il être remplacé par des champignons ? Et la meilleure de toutes : la souris peut-elle mourir d’avoir trop copulé?

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L’actu de la semaine (13 juin 2013)

Au programme de cette actu de la semaine : des tortues qui perdent le nord, des méduses au menu, un orage supercellulaire, un drône télépathe, les dessous de l’Antarctique et des météorites chez les Pharaons… Il y a toujours de l’animation dans le monde scientifique !

Espace.

Anniversaire. Joyeux anniversaire au Very Large Telescope qui fête cette année ses 15 ans d’observation spatiale depuis le désert d’Atacama au Chili et qui fournit toujours d’aussi beau clichés de notre univers ! Lire la suite L’actu de la semaine (13 juin 2013)

Une météorite s’invite lors d’un concert en Argentine [Vidéo]

Johnny en rêvait au Stade de France … le dernier cri de l’innovation pyrotechnique : la météorite qui passe au dessus de la scène.Capture d’écran 2013-04-24 à 18.08.43

Dans la petite bourgade de Santiago del Estero, au nord de l’Argentine,on peut dire que la surprise a été de taille. Alors que le concert bat son plein devant des milliers de spectateurs, une boule de feu verte immense apparait, illumine le ciel quelques secondes avant de disparaître dans un flash aveuglant. Un vrai remake des sept boules de cristal, qui, heureusement, n’a pas fait de victimes.

Tout de même, quand on sait que les zones urbaines ne représentent qu’1% de la surface de la planète et qu’il ne tombe que quelques centaines de météorites de plus de 500 grammes chaque année, c’est quand même un sacré coup de pub pour le groupe qui chante ce soir là !

Une vidéo qui n’est pas sans rappeler la pluie de météorites qui s’est écrasée dans l’Oural en février dernier. Cette fois-ci, l’événement avait eu une toute autre ampleur puisque près de 1000 personnes avaient été blessées.

L’actu de la semaine (22 février 2013)

Cette semaine, nous trouvons beaucoup d’animaux, et tout particulièrement de dauphins, dans l’actualité scientifique. Les bizarreries sont également au programme, avec l’amibe aux 15 000 chromosomes, le boson de l’Apocalypse, la mini-planète et les calmars volants ! Lire la suite L’actu de la semaine (22 février 2013)

L’actu de la semaine (8 février 2013)

Cette semaine, l’heure est aux découvertes et aux catastrophes naturelles. Au programme : un roi retrouvé, un gros trou noir, deux météorites et de la bière. (Et n’allez pas lire que le roi a eu un gros trou noir parce qu’il buvait de la bière sur une météorite…)

Asteroide_CollisionTerre_DessinDonDavisNasa– C’est bien une météorite qui aurait tué les dinosaures il y a 66 millions d’années. Les scientifiques n’étaient pas unanimes sur la question mais un article publié dans Science apporte de nouvelles preuves : oui la météorite tombée dans le golfe du Mexique (le cratère de Chicxulub, 177 km de large) a largement contribué, même si ce n’est pas la seule cause, à l’extinction de Denver, le dernier dinosaure.

– En parlant de météorite. Après Apophis qui nous a frôlé le mois dernier, il y en a une qui va nous passer sous le nez la semaine prochaine. Il s’agit de « 2012 DA14 » (joli petit nom), 135 000 tonnes, 45 mètres de large (belle bête). Pour la petite histoire, sachez d’ailleurs qu’il s’agit en fait d’un astéroïde (car il orbite autour du soleil) et non d’une météorite (un astre qui se crash sur une planète). Disons que l’astéroïde 2012 D14 deviendrait une météorite s’il venait nous faire un petit coucou. Ce qui ne sera pas le cas vu qu’il passera à 27 680 kilomètres de la Terre. Ouf ! On n’aimerait pas finir comme les dinosaures…

– On reste dans l’espace. Grâce au télescope Hubble, les astronomes sont tombés sur une galaxie spirale à quatre bras (contre 2 habituellement). Elle possède un énoooorme trou noir au milieu, ce qui pourrait expliquer les quatre bras… Ca ne va pas changer nos vies mais la photo est carrément canon!

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– Retour sur Terre avec un nouveau séisme de magnitude 8 sur l’échelle de Richter aux îles Salomon. L’alerte au tsunami a été lancée mais a vite été levée. Sachez également qu’un séisme de magnitude 6 a eu lieu en Alaska la semaine dernière.

earthworms– Il n’y a pas que l’homme qui accélère le changement climatique, les vers de terre aussi contribuent au réchauffement de la planète

– Dans la rubrique WTF, des scientifiques ont découvert le plus grand nombre premier jamais découvert: 257885161 – 1. Cela représente plus de 17 millions de chiffres. L’équipe qui a réalisé cet exploit a gagné 150000$. Le prochain pactole est de 250 000$ pour ceux qui découvriront un nombre premier à un milliard de chiffres. Les mathématiciens ont vraiment de drôles de jeux ! (Pour info, un nombre premier est un nombre qui se divise uniquement par un et par lui même).

Une caméra est descendue dans le forage jusqu'au lac Whillans.
Une caméra est descendue dans le forage jusqu’au lac Whillans.

Des scientifiques ont découvert des traces d’ADN dans un lac situé sous la calotte glaciaire de l’Antarctique. Ils ont utilisé un système de forage qui limite grandement les risques de contaminations pour percer les 800 mètres de glace les séparant du lac. Cela pourrait nous aider les exobiologistes à déterminer si la vie est possible sous la glace, et si on peut donc espérer en trouver sur les lunes de Saturne et Jupiter qui abritent elles aussi de grands océans situés sous la glace.

– En parlant d’ADN, sachez qu’on a retrouvé Richard III. Les analyses ADN justement ont permis d’authentifier le squelette retrouvé sous un parking de Leicester. A lire dans le Globserver!

– Au Gabonle braconnage des éléphants a explosé depuis quelques années.

– La bière pourrait être efficace pour traiter le diabète et certaines formes de cancer … A confirmer quand même…

–  Un homme bionique, entièrement conçu à partir d’organes de synthèse et de prothèses robotisées, est exposé au Science Museum de Londres. L’humanoïde de deux mètres de haut a coûté un million de dollars.

– Et on termine par les images d’une gigantesque tempête qui a fait le tour (entier !) de Saturne, en s’étirant sur plus de 300 000 kilomètres (soit quasiment 8 fois le tour de la Terre).

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A la semaine prochaine !