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Devenez chasseur d’astéroïdes pour la NASA

Chasseur d’astéroïdes : je suis sûre que c’est le job que vous avez toujours rêvé de faire ! Eh bien la NASA vous invite à réaliser votre rêve… Mais attention, l’offre n’est pas accessible à tous (il ne s’agit pas de se munir d’un lasso…) : elle s’adresse aux informaticiens. 35000$ à la clé pour ceux qui seront capables d’améliorer les algorithmes de détection d’astéroïdes.

NASA Asteroids Grand Challenge
http://www.topcoder.com/asteroids/

C’est quoi un géocroiseur ?

Je ne sais pas vous, mais j’ai toujours été fascinée par les films de fin du monde où la Terre se fait pulvérisée par une catastrophe interstellaire. Parmi les classiques du genre, on y trouve les navets Armaggeddon et Deep Impact (dont le nombre d’incohérences frise le ridicule…). Dans ces deux films, des astéroïdes « de la taille du Texas » nous rendent visite… comme ce fut le cas il y a 65 millions d’années, date d’expiration des dinosaures. Lire la suite Devenez chasseur d’astéroïdes pour la NASA

Les plus belles photos de la NASA [Photos]

Ceux qui suivent ce blog depuis longtemps le savent : je suis en totale pâmoison (j’aime bien ce mot) devant les photos époustouflantes que la NASA prend de la Terre et de notre univers.

Les couleurs sont toujours incroyables, les événements décrits (supernova, nébuleuse, trous noirs, pulsars) sont absolument fascinants et surtout… surtout, ça nous remet à notre place, pauvres petits hommes que nous sommes, au milieu de l’immensité de l’univers.

Voici donc une petite sélection des plus belles photos prises, entre autres, par Hubble et l’ISS.

Et pour ceux, à qui tous ces clichés ne suffisent pas, rendez-vous sur le site de la NASA : http://eol.jsc.nasa.gov/

Vous y trouverez des photos de la Terre vue du ciel (ou du ciel tout court), avec même la possibilité de choisir le glacier, les volcans ou les capitales du monde que vous souhaitez observer !

L’actu de la semaine (25 septembre 2013)

Cette semaine dans l’actu, nous trouvons une fausse-vraie preuve de vie extraterrestre (et une vraie preuve de sa non-existence sur Mars), des leçons de drague scientifique, des bébés panda, des poissons rouges adeptes de Bach et du cérumen de baleine pollué. On trouve la science n’importe où !

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L’actu de la semaine (10 septembre 2013)

Cette semaine, dans l’actu : 200 000 personnes se portent volontaire pour un aller sans retour vers Mars, deux mystérieuses structures, en Amazonie et sur la Grande Barrière de Corail, sont découvertes (ainsi que le plus grand volcan du monde!), et un immeuble met le feu à une voiture. What else ?

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Jupiter a rendez-vous avec la Lune !

Il arrive que des scientifiques se découvrent une âme d’artiste ou de poète en regardant le ciel…

Ainsi, l’ancien directeur artistique de la NASA, Ron Miller, a-t-il eu l’idée de métamorphoser quelque chose que nous voyons tous les jours – la lune dans le ciel nocturne – avec d’autres planètes.

A partir d’une photo de la lune prise depuis la vallée de la Mort, en Californie, il a mis à l’échelle les sept autres planètes qui composent notre système solaire à la place de la lune.

Voici donc à quoi ressemblerait notre ciel si ces planètes se trouvaient à 380.000 kilomètres de la Terre…

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Pour info, voici de quoi remettre un peu la Terre à sa place :

Jupiter est la plus grosse planète du système solaire. Avec un diamètre de 142 800 km, elle mesure 11 fois la taille de la Terre. La grosse tâche rouge qui caractérise cette géante gazeuse est une énorme tempête, qui elle, fait deux fois la taille de notre planète… Autant dire que si Jupiter était à la place de la Lune, c’est plutôt la Terre qui en serait le satellite, et non l’inverse.

Saturne arrive en deuxième position des planètes les plus grosses du système solaire. Elle mesure 9,5 fois la taille de la Terre. Si Saturne prenait la place de notre Lune, nous aurions à peu près la même vue que depuis Dioné, l’un des satellites actuels de Saturne situé à 377 000 km de celle-ci.

Uranus et Neptune, arrivent en 3e et 4e position dans l’ordre de grandeur. La Terre vient à la 5e place. Puis on trouve Vénus.  Cette planète, contrairement aux précédentes, est tellurique : elle bénéficie d’un plancher où il est possible de marcher… Mais pour cela il faudrait affronter une température de 465°! Et si cela vous étonne de voir cette dernière représentée de couleur jaune, il n’y a pas d’erreur ! Son atmosphère est composée de 96,5 % de dioxyde de carbone et 3,5 % d’azote, de souffre et divers gaz. D’où sa couleur jaune… Délicieux n’est ce pas!

Y a comme un lézard… sur Mars

Vous le voyez là, au fond de la photo ? Ses petites pattes alignées ? Sa tête, son œil, sa queue ? On s’y méprend presque!

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Le « lézard » martien est ce qu’on appelle une paréidolie. Le mot est barbare mais il fait référence à un phénomène simple, celui de reconnaître des formes là où il n’y en a pas : dans un nuage, une tache, un plat de nouille … ou une pierre.

Et quand il s’agit de Mars, les amateurs de petits hommes verts ont tendance à « paréidolier » un max. Il y a quelques mois, c’était soi-disant une fleur qu’on apercevait au milieu du gravier martien. Il y a 30 ans, quand aucun robot n’avait encore roulé sur Mars (la mission Mars Exploration Rover commence en 2003), la sonde Viking avait pris le cliché de ce que tout le monde avait pris pour un visage… Il s’est avéré que la forme humaine n’était qu’un tas de cailloux raviné.

Mais bon, vous y aviez cru vous ?

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Chris Hadfield redescend sur Terre

Space Station Music VideoIl n’a rien à envier à Yann Arthus-Bertrand, car la Terre vue du ciel, c’est son quotidien. Chris Hadfield tire sa révérence de l’ISS et redescend sur Terre aujourd’hui après 5 mois passés dans l’espace. 5 mois de tweets à la chaîne, de photos renversantes et de vidéos désopilantes. Décidément Chris Hadfield va nous manquer !

Il nous aura tout fait : les larmes dans l’espace, le brossage de dents, et même la reprise du tube de David Bowie, Space Oddity. L’homme aux 800 000 abonnés Twitter a fait de l’espace, et de la Station Spatiale Internationale, un sujet omniprésent dans l’actualité. Incroyable mais vrai, cet homme aurait il réalisé l’impensable : intéresser le commun des mortels à ce qui se passe dans les étoiles ? On dirait bien…

Pour la peine, je vous remets un petit diaporama de ces dernières (et superbes) photos :

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Il faut dire qu’il nous en a mis plein la vue. Tous les jours de nouvelles photos sur Twitter : déserts, océans, villes, volcans… Un émerveillement perpétuel. Au fil de l’eau, il nous a fournit aussi tutos et démonstrations des gestes quotidiens dans l’espace, via sa chaîne YouTube. Jamais astronautes n’aura autant investi les réseaux sociaux.

La cerise sur le gâteau : sa reprise de Space Oddity, chantée par lui, montée par son fils. La voix et le solo de guitare de l’astronaute ont été enregistrés dans l’ISS… et la vidéo a été visionnée plus d’un million de fois en 24h. Agé de 53 ans, cet ancien pilote de chasse de l’aviation royale du Canada, a été sélectionné en 1992 avec trois autres personnes parmi plus de 5.000 candidats pour devenir astronaute.

Il est désormais le deuxième astronaute le plus connu, derrière Neil Armstrong et devant Buzz Aldrin !

Et pour en savoir plus ou tout simplement revoir ses plus belles photos et vidéos, n’hésitez pas à consulter les autres articles du Globserver consacrés à ce sujet :

– Le Tweetos de l’espace

– Comment se brosser les dents dans l’espace ?

L’actu de la semaine (17 avril 2013)

Cette semaine, on vous apprend à capturer des astéroïdes, on rencontre des escargots géants, on découvre que notre cerveau aime la bière et on apprend que les soutiens-gorges ne servent à rien. La science réserve vraiment de bonnes surprises !

Espace. 

-Astéroïde. Nous en parlions la semaine dernière: la NASA souhaite attraper un astéroïde et le mettre en orbite autour de la lune pour l’étudier de près. Ils hésitaient entre le lasso et le sac pour choper le caillou : ça sera finalement le sac ! La preuve en image…

Planète.

– Antarctique. La fonte des glaces s’intensifie. En effet, elles fondent dix fois plus vite qu’il y a 600 ans. Et c’est au cours des 50 dernières années que la perte de banquise a été la plus rapide. Réchauffement climatique ou phénomène El Nino ? Les chercheurs se posent la question.

– Chine. Après les rivières pleine de porcs morts et l’air tellement pollué qu’on ne voit pas le bout de son nez, les chinois innovent en matière de pollution : leurs sols sont gavés de métaux lourds. Un engrais interdit depuis plusieurs décennies pose également un gros problème : le phosphogypse. La Chine aurait accumulé au moins 300 millions de tonnes de ce produit extrêmement nocif. «Une bombe à retardement» selon Greenpeace.

Escargot géant d'Afrique
Escargot géant d’Afrique

– Escargots. On les voit petits, baveux, aimant la pluie et détestant le beurre d’ail … mais les escargots géants de Floride n’ont rien à envier à leurs cousins de Bourgogne. Enormes, ils envahissent jardins et champs, et provoquent des ravages sur leur passage. Il faut dire que la bête est de taille : 20 cm de long, une coquille de 10 cm de diamètre et un poids jusqu’à 1,5 kg. Belles mensurations pour cet escargot géant africain qui a été introduit en Floride dans les années 1970.

– Découverte. Les archéologues ont repéré une mystérieuse structure géante en pierre sous le lac de Tibériade. Pour l’instant, on ne sait pas ce que c’est, mis à part que ça date (a priori) de plus de 4000 ans  av J-C. Formant un ensemble conique de 10 mètres de haut pour un diamètre de 70 mètres, la structure pourrait être d’origine humaine. Des fouilles archéologiques sous-marine doivent être effectuées.

 – Requins. Deux informations cette semaine. La première c’est que les requins détestent la pleine lune (et le soleil au zénith) ! Par ailleurs, les requins ne sont pas que des chasseurs, ce sont aussi des charognards. En fonction de leur statut social, ils ont droit à certains morceaux, et pas d’autres, des carcasses récupérées.

-Volcan. Vous connaissez le volcan de Yellowstone, aux Etats-Unis ? S’il venait à entrer en éruption, les Etats-Unis seraient rayés de la carte, et la moitié de la population mondiale avec (j’exagère à peine) … C’est ce qu’on appelle un supervolcan. Eh bien, les chercheurs se sont aperçus que sa chambre magmatique était encore plus grosse que ce qu’ils pensaient. Oh la bonne nouvelle !

Chambre magmatique de Yellowstone
Chambre magmatique de Yellowstone

Homme. 

-Seins. Selon une étude très sérieuse du CHU de Besançon, les soutiens-gorges ne serviraient à rien. En effet, sans soutien-gorge, le mamelon des seins remontait en moyenne de 7 millimètres en un an, par rapport à l’épaule. En voilà une nouvelle quelle est bonne ! Liberté !

biere_plaisir-Bonheur. Plus on fait l’amour, plus on est heureux. C’est ce qui ressort d’une étude menée aux Etats-Unis. Plus précisément, on est très heureux lorsqu’on fait plus l’amour que les autres. Le chiffre idéal dépend donc de ce que font les autres autour de vous…Comme quoi, une fois adulte, on continue à se conduire comme des enfants…

-Bière. C’est LA grosse actu de la semaine. Notre cerveau aime le goût de la bière. Et c’est scientifiquement prouvé dans étude américaine publiée dans le journal Neuropsychopharmacology. Rien que ça !